Panamá planifica expansión de energías renovables

Como los demás países de Centroamérica, Panamá quiere aumentar el uso de las energías renovables. Después de un amplio proceso de consultación fue aprobado el Plan Nacional de Energía 2015-2050. Este plan tiene el objetivo de aumentar la participación de energías renovables a 70% de la matriz energética, basado en primer lugar en energía eólica y solar. Actualmente los pilares de la generación eléctrica son plantas fósiles (39%) y hidroeléctricas (58%). Sin embargo, a causa de lluvias cada vez más irregulares las hidroeléctricas se convierten en un proveedor de energía inestable. En el año 2013 Panamá sufrió una crisis energética por falta de. Además, el país registra un alto crecimiento del consumo energético por el alto crecimiento de la economía.

Los mayores avances se han realizado en la expansión de energía eólica (2015: 3% de la matriz energética). El 13 de abril de 2016 el Presidente Juan Carlos Varela el parque eólico “Laudato Si” del inversionista UEP Penenomé II S.A., una subsidiaria de InterEnergy Holdings. El proyecto eólico Penonomé que fue desarrollado en varias etapas tiene una capacidad total de 225 MW. InterEnergy es una Private Equity Fund que opera desde 2011 los parques eólicos Quilvio Cabrea y Los Cocos con una capacidad instalada de 86 MW. Según estadísticas publicadas por el ente regulador ASEP la energía solar alcanzó en 2015 una participación de solo 0,17%. Sin embargo, un crecimiento rápido de ambos tecnologías es previsible. Un boom de la demanda llevó al otorgamiento de licencias con una capacidad de 3.177 MW por el ente regulador ASEP – más del doble de la demanda. Sin embargo hay dudas cuantos de los proyectos se realizarán. La operadora de la red de transmisión ETESAL paró el otorgamiento de más licencias para analizar primero el potencial de la red eléctrica para integrar energía solar y eólica.